Kakao

Naturens bruna guld

De flesta av oss är överens om att kakao och choklad är något av det bästa som naturen skapat. Är det dessutom hälsosamt för oss, desto bättre! Här får du en gång för alla veta hur nyttig kakao egentligen är, och vilken sorts choklad du bör välja.

  • Hur framställs kakao?
  • Sunda ämnen i kakao
  • Vilken sorts choklad ska jag välja?

Hur framställs kakao?

Kakaon har varit uppskattad under flera tusen år och har ansetts vara gudarnas föda, och dess latinska namn Theobroma cacao betyder just det. Kakaobönan växer över stora delar av Asien, Afrika och Sydamerika där klimatet är tropiskt. Kakao som vi gör choklad av finns i tre olika varianter: Criollo, Forastero och Trinitario. Träden blir flera meter höga och frukten växer direkt på stammen. En kakaofrukt är ungefär 20 centimeter lång, där alla bönor finns gömda inuti.

Choklad och kakao

För att framställa kakao och choklad, plockar man fram bönorna ur frukten och låter de torka och rostas i olika steg. Bönorna varmpressas och filtreras, där man får fram kakaomassa och kakaosmör. Beroende på vilken choklad som ska tillverkas, blandas kakaomassan med olika delar kakaosmör. Rent kakaopulver är helt enkelt pulvriserad kakaomassa.

Sunda ämnen i kakao

Hur hälsosam kakaon är för oss är vida omdiskuterat, och de flesta av oss hoppas nog på att de revolutionerande tidningsartiklar som försäkrar oss om att choklad är nyttigt ska stämma. Allt från blodtryckssänkande och ökad lust till att främja immunsystemet har diskuterats.

Faktum är att kakao innehåller flera intressanta ämnen för oss. Här ingår flavonoler, ett slags antioxidanter som verkar aktivt för att neutralisera fria radikaler i kroppen. En annan typ av antioxidant är polyfenoler som också förekommer i kakao, ämnen som stimulerar kvävgas, vilket i sin tur medför att blodkärlen kan slappna av och därmed minska blodtrycket.

Choklad har även ansetts vara en riktig lusthöjare, och det är inte bara för att det är gott som vi blir glada, utan även på grund av att det innehåller aminosyran tryptofan. Tryptofan hjälper nämligen till att bygga upp serotonin i kroppen, en signalsubstans som reglerar känslan av att vi mår bra och känner sexlust. En smaskig chokladdessert kanske är att rekommendera på dejten nästa gång?

Till syvende och sist innehåller kakao även teobromin och koffein, som verkar uppiggande. Teobromin bidrar till vidgade luftrör, så att blodet lättare kan syresättas. Koffein verkar mentalt uppiggande och finns i kakaobönan precis som i kaffebönan, om än inte i lika stor mängd.

Vilken choklad ska jag välja?

Att kakao innehåller bra ämnen är det ingen tvekan om, men det beror dessvärre på vilken choklad du väljer. Generellt kan man utgå från att ju mörkare en choklad är, desto nyttigare är den, men riktigt så enkelt är det tyvärr inte heller!

Vit choklad innehåller till största del kakaosmör, med tillsatt socker och inget av de nyttiga ämnena finns kvar. Vit choklad kan du äta bara för att du tycker om det om du är lagd åt det hållet, men du tjänar inget på att försöka jaga nyttigheter här.

Mjölkchoklad innehåller skiftande delar kakaomassa och kakaosmör, och har dessutom tillsatt mjölkpulver och socker för smakens skull. Även här är innehållet av nyttiga näringsämnen lågt, och du bör därför välja en mörkare sort om du vill få i dig antioxidanter. Väljer du mjölkchoklad får du i dig betydligt mer fett och socker än näring.

Mörk choklad förekommer som de flesta andra livsmedel i både bra och mindre bra kvalitet. Generellt innehåller mörk choklad mer näring, eftersom mer kakao har använts. Däremot är beteckningen "kakaomassa" på innehållsförteckningen väldigt diffus, eftersom det inte finns någon regel för hur stor del kakao och kakaosmör som ska ingå, och här kan istället prislappen ge en liten hint om vad som gäller. En mörk pralin i julasken är med andra ord inte lika kvalitativ som en mörk chokladkaka med 90 % kakao.

Tjej äter choklad

Råchoklad är det allra bästa alternativet för dig som vill ha den ultimata chokladbiten. Råchoklad är rena kakaobönor som krossats, utan att ha varmpressats. Eftersom många av de nyttiga näringsämnen som finns i kakaon från början förstörs av värmen, har råchokladen dessa bevarade. Anledningen till att man från början vill avlägsna dessa ämnen vid framställningen av choklad, är för att dessa även har en bitter smak som inte tycks passa in i godistillverkning. Äter du råchoklad känner du en tydlig skillnad på just bitterheten, och även hårdheten.

Slutsatsen blir att riktigt mörk choklad med hög kakaohalt samt råchoklad är de bästa alternativen om du vill tillföra nyttiga ämnen, resterande choklad får du lov att äta bara för den goda smakens skull. Om du känner dig besvärad av den mörka chokladens bitterhet, är ett bra tips att inte tugga på chokladbiten, utan låta den smälta sakta på tungan. Tänk också på att chokladens aromer kommer fram tydligt vid värme, och är en av anledningarna till att en mörk chokladbit smakar ljuvligt efter att du ätit en mustig chiligryta, medan den inte alls är lika god efter en kall sallad. Testa själv, och upplev skillnaden!

Värt att veta är att kakao och choklad är giftigt för både hundar och katter. Njut gärna av en chokladbit, men behåll den för dig själv!

Var denna artikel till hjälp?   Ja   Nej
Tack för din åsikt!